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懸崖之前, 飛越或墜落...
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假如你是Google的決策者 [轉載]

網路世界只有第一,沒有第二。誰知道世界上第二大的電子書店是那家?第二大拍賣網站?第二大作業系統?當然,這並不意味市場上容不下第二大的相關網站,只是,第二大的網站,必須有其他生存策略,否則很難在資訊服務市場上立基。 eBay是世界上最大的拍賣網站,但在台灣業績被Yahoo!拍賣超越,因為Yahoo!虛擬社群及其他支援系統豐富,比起單一網站要更吸引年輕人,才能支持台灣拍賣網站的業務。同樣的,蕃薯藤原先在台灣搜尋引擎市場獨占鰲頭,但在Yahoo!與奇摩結盟後,最近也只能靠女人與小孩的市場維持獲利。當年Netscape市場佔有率超過八成,但在微軟視窗作業系統挾帶IE,以及毀約改變Java規格後,現在瀏覽器市場,已經很少人使用Netscape了。 搜尋引擎市場,Google當然是龍頭,然而,隨著Yahoo!與Microsoft的緊追,未來,是否還能以單一搜尋引擎地位,專注本業而維持市場佔有,則是值得觀察的。2004年8月19日Google股票在那斯達克掛牌上市,股價不斷上漲,兩個多月後的10月25日,股價市值倍增、攀升到508億美元,超越Yahoo!的479億,成為全球最大的網際網路公司。隨著資金的充裕,除了可以增聘人員、搜購公司、整合相關技術,幾乎想要進行的計畫,對Google而言,都已經不算太大的問題了。 那麼,Google的未來發展會有那些可能呢?當年,Yahoo!上市後,充裕的資金,提供Yahoo!擴充電子商務平台的機會,終至整合為一全方位的入口網站。相較之下,Google下一步會怎麼走,也將會是網際網路未來發展的重要契機。Google的決策者會怎麼想?市場上有那些機會?Google有那些不可被替代的優勢? Google在全球各地架設了二十五萬部伺服器,運用分散式運算能力,加上大量頁庫存檔(cache)資料,可以讓使用者很快地找尋到所需資料,深受使用者喜愛。然而,除了網頁搜尋、討論群組搜尋、新聞搜尋、圖片搜尋、分類搜尋等基本功能,Google還提供許多相關的試用服務,諸如商品搜尋(Froogle)、學術文章搜尋(Scholar)、桌面搜尋(Desktop)、百科作答(Answer)、郵寄目錄搜尋(Catalogs)、地點搜尋(Local)、新聞搜尋(News)、特殊搜尋(Special Searches)、手機搜尋(Wireless)、行動搜尋(SMS)、個人化搜尋(Personalized)、預測建議 (Suggest)、書籍搜尋(Print)等等,都讓搜尋引擎的功能擴大到個人各類需求滿足的極限。 其中,商品搜尋是將不同產品搜索的結果加以分類組織,顯示商品圖片、網頁標題、產品價格及產品描述。桌面搜尋可將個人電腦中的檔案文件內容加在搜尋結果中顯示。百科作答有專人在24小時內回答各類問題。新聞搜尋匯整各電子報相關資料加以分類。個人搜尋則依個人背景與偏好,提供特定關聯的搜尋內容,雖然還不能將個人搜尋歷史加入,以建立用戶端量身訂作的搜尋系統,但已能經由過濾偏好來選取搜尋結果。書籍搜尋更要挑戰亞瑪遜網路書店的地位。Google已經不只是一個單純的搜尋引擎了。雖然,長期以來,Google 專注在搜尋的本業,但經由擴大搜尋服務的領域及範圍,它提供相當多整合性的服務。 由於擁有最多的網頁資料,Google可以利用其優勢進行不同語言間的翻譯工作。歐美語系不同語言間的網頁資料翻譯,台灣大陸簡繁體中文翻譯,基本上已經不是太大的問題,中、英、韓、日文等不同語系語言間的翻譯工作也有初步成果,未來,Google是最有資格提出重建巴貝塔,將全球語言整合在同一平台上且能即時翻譯的團隊。畢竟,自然語言翻譯,要靠大量資料比對才能有所改善,這一部份除了Google外,又有那個團體可以進行呢? 2004年12月14日,Google與密西根、牛津、哈佛、史丹佛四所大學,以及紐約公立圖書館等五家世界級圖書館達成協議,預定在六年內將這些圖書館的1500萬本圖書資料數位化,並免費上網。從古騰堡活字印刷開啟知識平民化之後,Google這項計畫可說是一項重大革命,將開啟知識全面公產化的先端,預料會對教育及學習模式,產生相當大的影響。 同時,Google也已經開發新的數位視訊搜索技術,並開始遊說廣播及有線電視公司加入合作,提供網友搜尋相關節目的文字內容,並顯示部份片段。於是,網頁、新聞、資料庫、圖書、視訊等資訊,都能整合在同一平台,成為人類的公產,Google的潛力與影響可以預期。 不只是靜態的資料可以搜尋,Google在2003年收購網路日誌公司Blogger,讓個人化p2p的新聞平台也納入Google可搜尋的架構中。 此外,Google推出其即時通訊軟件(IM)的傳聞不斷,原先已經收購的Picassa,擁有名為Hello即時通信服務的IM技術,一般相信Google會基於Jabber協議開發出IM平台,跨入到即時通訊世界。於是,由大容量網路郵件系統Gmail、社區網路入口Orkut及新的IM系統,將其搜尋技術整合到通訊平台之中,提供全方位的整合服務。 Google使用完全免費,其資金來源要靠搜索廣告服務AdWords提供支持。網頁資料、個人電腦與電子郵件、即時傳輸,各種數位化及點對點溝通的資訊,讓廣告主更能接近到目標用戶。當Google愈能提供各種多元而整合的服務時,就愈能搶到廣告商機,擴大自己的規模,成為共蒙其利的互惠機制。 為了讓公司提供使用者更為多元而整合的服務,Google採取自由放任(laissez faire)的創新模式,讓員工馳騁各自想像,提出新觀念、新作法與新產品。開放、包容與尊重的作風,讓優秀人才的創意得到開展的可能,在管理層級的決策者做出最後決定之前,各種嚐試都是被鼓勵的,誰知道什麼創意會發展出什麼樣的殺手級產品?畢竟,經費早已不是Google需要傷腦筋的事了。Google所需要挑戰的不是現有企業,而是未來的觀念! 現有系統沒有什麼值得挑戰的嗎?也不盡然。作業系統與瀏覽器?不是不可能,Google在Linux架構下已經有自己的作業系統,不過,這只是內部使用,要能達到提供一般個人電腦使用,可能還有一段距離。但是,當所有週邊服務都統整起來後,沒有理由讓微軟長期壟斷個人電腦的作業系統與瀏覽器。以Google的形象與技術能力,如果開發出功能強、穩定而又價廉(或免費)的作業系統及瀏覽器,不但可以得到各界的支持,對整合其搜尋介面的企圖,也會跨入新的里程。相應於微軟與Yahoo!的挑戰,Google投入作業系統與瀏覽器的規劃,亦可畢全功於一役,何樂不為?如果你是Google的決策者,在資金、人才都不缺乏的情況下,何不抽空陪這些「大老」玩玩? 反正閒著也是閒著!
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